Journée d’étude

« Planetary logics in contemporary performance »

4th May 2017

Institut du monde anglophone, salle 16

5, rue de l’École de médecine, 75006 Paris




14.00 – 15.00 : 

Bruce Clarke (Texas Tech University)

 Gaia’s Boundaries”


15.00 – 15.50 : 

Frédérique Aït-Touati (CNRS – EHESS)

“Performing Gaia”


15h50 – 16h10 : coffee break


16.10 – 17.00 :

Derek Woods (Rice University)

“The Ecological Theater and the Evolutionary Play”


17.00 – 17.50 :

Vicky Angelaki (University of Reading)

“Theatre and Environment: Public Imperatives and Individual Interventions


18.00 : cocktail



Bruce Clarke (Texas Tech University)

“Gaia’s Boundaries”

This talk will orbit the spatial form of Gaia, the “biological cybernetic system” originally hypothesized by James Lovelock and Lynn Margulis in the 1960s and 1970s. Grasping the form of Gaia is crucial for thinking the place of the human in relation to its world. While Gaia has typically been treated as a singular planetary “whole system” on the model of a living cell or an organism, Bruno Latour reads Lovelock against the grain to extract an anti-holistic construction of Gaia. Latour’s recent writings address Gaia as “a tiny membrane,” the “thin surface film of the Earth,” which he terms the “critical zone,” the place we appear to be in the effort to construe our being as somewhere inside Gaia. In the rest of this talk I bring Peter Sloterdijk’s spherology to bear on Latour’s Gaia in relation to key scientific treatments of Gaia’s boundaries in James Lovelock and Tyler Volk. Stated in Sloterdijk’s idiom, what has now been made explicit is that Gaia is the immunitary ur-sphere, the originary celestial canopy. We just did not realize until recently that our lives took place not under its care but inside its processes.


Bruce Clarke is Paul Whitfield Horn Professor of Literature and Science in the Department of English at Texas Tech University. His research focuses on systems theory, narrative theory, and ecology. Clarke co-edits the book series Meaning Systems, published by Fordham University Press. His most recent books include Neocybernetics and Narrative (Minnesota 2014); the essay collection Earth, Life, and System (Fordham 2015); and, co-edited with Manuela Rossini, The Cambridge Companion to Literature and the Posthuman (Cambridge 2017).


Frédérique Aït-Touati (CNRS – EHESS)

“Performing Gaia” 

Gaia is not only the name of a goddess in Greek mythology, but also that of the famous “Gaia hypothesis”, formulated by British scientist James Lovelock. According to this hypothesis, the Earth is becoming a living organism capable of auto-regulation, as though it had been equipped, through evolution, with a series of thermostats ensuring a sort of precarious equilibrium. This hypothesis has been discussed in a growing number of fields in recent years, from geology to history, anthropology and philosophy, and has been notably developed by philosopher Bruno Latour in his book Face à Gaïa published in 2015. According to Latour, Gaia is a meeting of science, the arts, mythology, and politics: a character on the stage of the theatre of the world. In 2009, Bruno Latour suggested that we explore together, through theatre, the consequences of this appearance of the character of Gaia – a “theatrical research” that continues to this day. This paper will describe and analyse various projects resulting from our collaboration (Gaia Global Circus, 2013; The Theatre of Negotiations, 2015 ; INSIDE, 2016 http://www. nanterre-amandiers.com/2016- 2017/welcome-to-caveland/ inside/), which constitute a parallel and little known path of Latour’s exploration of Gaia. Theatre will be envisaged and discussed according to the various heuristic functions we have encountered: as a model, a simulation, a thought experiment, a test, or a tool for visualisation.


Frédérique Aït-Touati is a researcher at the National Center for Scientific Research (CNRS). Her work focuses on the relationships between science and literature, particularly in the fields of astronomy, optics and microscopy. She has published Fictions of the Cosmos (Chicago, 2011), Histoires et Savoirs (Peter Lang, 2012) and Le Monde en images (Garnier, 2013). She teaches at the École des Hautes Etudes en Sciences Sociales and directs the Program of Experimentation in Political Arts of Sciences Po (SPEAP). She is also a theatre director, in residence at the Nanterre-Amandiers Theatre since 2014, and a founding member of the journal thaêtre.


Derek Woods (Rice University)

“The Ecological Theater and the Evolutionary Play”

Evelyn Hutchinson was an American ecologist who attended the Macy Conferences on cybernetics, a major part of Vladimir Vernadsky’s reception in the Anglosphere, and, later, the dissertation supervisor of feminist science studies theorist Donna Haraway. The title of his 1965 book The Ecological Theater and the Evolutionary Play suggests a dichotomy whereby ecology is the medium and evolution is the form. In The Voyage of the Spaceship Beagle, infamous ecologist Garrett Hardin describes a ship travelling to another star system. Scientists observe its society from a secret space within the ship, treating wars, famines, booms, and busts as a drama separated from them by a proscenium-like window. In the Nova Trilogy, William S. Burroughs imagines a “biologic theater” and a “biologic court” in which species make claims for and against one another’s incompatible influence on the biosphere. The designers of Arizona’s Biosphere 2, a vast artificial ecosystem in the desert, started as a commune and a theater troupe. Why ecology as theater? How does this medium relate to the planetary politics that demand critical and theoretical attention in the Anthropocene?

The theater/play distinction suggests a limit case: the gap between ecological and evolutionary logics. This is one way to read Isabelle Stengers’s argument that Gaia is a “transcendental” that “intrudes” upon human politics: “an unprecedented or forgotten form of transcendence … deprived of the noble qualities that would allow it to be invoked as an arbiter, guarantor, or resource; a ticklish assemblage of forces that are indifferent to our reasons and our projects.” This same transcendence suggests that Anthropocene aesthetics involves a strong apotropaic dimension, an effort to influence Gaia through art—or the theater from the vantage of the play. If such aesthetic causality seems fruitless, it may help us to understand how species-Earth system causality works in general, given the gap Stengers describes.


Derek Woods is a PhD candidate in English at Rice University. His research focuses on environmental literature, science and technology studies, and theories of posthumanism. Derek is working on two book projects, What Is Ecotechnology? and The Poetics of Scale. His publications appear in The Minnesota ReviewAmerican Literary History, and other venues, including the collection Anthropocene Reading: Literary History in Geologic Times. He has been a fellow in the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada and the Center for Energy and Environmental Research in the Human Sciences at Rice. Starting in 2017, he will be postdoctoral researcher in the Dartmouth Society of Fellows.


Vicky Angelaki (University of Reading)

“Theatre and Environment: Public Imperatives and Individual Interventions”

At a time when scientists have been working intensively towards defining the Anthropocene, with the formalization of the term emerging as one of the most urgent topics for debate and discussion not only within the scientific community but also more widely, contemporary theatre and performance (more broadly conceived) have offered topical and powerful responses to the questions at hand. In my forthcoming book Theatre & Environment (Palgrave, 2019) I examine a range of performances, collectives, citizen movements, plays and companies that have been particularly responsive to this expanding spectrum of concerns. As I will discuss in my paper, the engagement of theatre with environment is always and by default a public act, regardless of the specific form, focus, or intended audience. I will draw on representative examples, while, at the same time, accounting for how the field of theatre practice, and theatre studies, have moved towards the ambitious engagement with eco-performance that we are experiencing in different styles and contexts today.

Vicky Angelaki is Associate Professor of Theatre at the University of Reading, UK. Her latest monograph, Social and Political Theatre in 21st-Century Britain: Staging Crisis (Methuen Drama Engage) was published in 2017. Her research specialisms include modern and contemporary British and European theatre (mainly Austrian and German), the crossovers between theatre and science (especially the environment and climate change), translation, adaptation, spectatorship and citizenship, as well as performance, critical/cultural theories, philosophy (with a focus on phenomenology), and sociology. She has published extensively in these areas, major publications including The Plays of Martin Crimp: Making Theatre Strange (Palgrave Macmillan, 2012), Contemporary British Theatre: Breaking New Ground (Palgrave Macmillan, 2013; 2016) and the special issue of Contemporary Theatre Review titled ‘Dealing with Martin Crimp’ (24.3), co-edited with Dan Rebellato. Her next book will be Theatre & Environment (Palgrave Macmillan, 2019).



Cette journée est organisée par le groupe « Sciences et Littérature » de la Sorbonne Nouvelle, grâce au soutien du groupe 19-21 du laboratoire PRISMES (EA 4398), de la Commission de la Recherche et du Service des Relations Internationales et Européennes de l’Université de la Sorbonne Nouvelle – Paris 3.

Pour vous inscrire à la liste de diffusion « Sciences et Littérature », vous pouvez adresser un message électronique à liliane.campos@sorbonne-nouvelle.fr ou à pierre-louis.patoine@sorbonne-nouvelle.fr.



Événement précédent :


“La microbiologie dans les pratiques artistiques contemporaines”

Le 28 février 2017, de 14h à 18h15

Grand amphithéâtre de l’Institut du monde anglophone

5, rue de l’École de médecine, 75006 Paris



14h – 14h50 : François-Joseph Lapointe

Université de Montréal, Laboratoire d’écologie moléculaire et d’évolution

« Microbiota ex machina – les microbes dans l’art/ l’art dans les microbes »

Discutant : Eric Bapteste

CNRS, Equipe « Adaptation, Intégration, Réticulation & Evolution »


14h50 – 15h40 : Jennifer K. Dick

Université de Haute Alsace, Institut de Recherche en Langue et Littératures Européennes

« Circuits, CERN et l’imaginaire scientifique : de l’observation à la création en poésie contemporaine »

Discutante : Carole Birkan-Berz

Sorbonne Nouvelle, PRISMES – Langues, Textes, Arts et Cultures du Monde Anglophone


15h40 – 16h : Pause


16h – 16h50 : Lia Giraud

Paris Sciences et Lettres, EnsadLab

 « L’œuvre-processus : une approche mésologique et esthétique de la sensitivité chez les micro-organismes »

Discutante : Catherine Larose

CNRS, Laboratoire Ampère – Environmental Microbial Genomics


16h50 – 17h40 : Marion Laval-Jeantet

Paris 1 – Panthéon Sorbonne, UMR Acte CNRS

« Auto-expérimentation artistique et microbiote »

Discutante : Anne Simon



17h45 : Discussion

18h15 : Cocktail


François-Joseph Lapointe (Université de Montréal)

« Microbiota ex machina : Les microbes dans l’art/ l’art dans les microbes »

La découverte du microbiote a révolutionné la façon dont les scientifiques définissent notre espèce. Chez l’humain, de récentes études ont révélé qu’une minorité des cellules qui composent notre corps sont des cellules humaines, les autres étant des cellules bactériennes. Or, s’il est vrai que la plupart de nos cellules ne sont pas des cellules humaines, en quoi sommes-nous encore humains ? Que reste-t-il de l’Homo sapiens à l’aune des recherches sur le microbiote humain ? Poursuivant leur intérêt pour les limites de l’organisme et de l’individu, de nombreux philosophes s’emparent aujourd’hui du microbiote comme objet d’étude pour en définir toute la portée. Qu’il s’agisse de représenter sous diverses formes cet univers microscopique qui nous compose ou d’en explorer plus concrètement la malléabilité et les possibilités via une multitude de techniques expérimentales, le microbiote s’affirme également comme une nouvelle thématique du champ de l’art. À l’aide d’exemples tirés de diverses pratiques artistiques, j’exposerai les enjeux éthiques et esthétiques qui émergent de ce domaine spécifique de la biologie contemporaine.


François-Joseph Lapointe est professeur titulaire au Département de sciences biologiques à l’Université de Montréal. Dans le cadre de ses recherches scientifiques, il s’intéresse principalement à l’application des méthodes statistiques et de la théorie des graphes en systématique moléculaire, en phylogénomique et en génétique des populations. En parallèle, il utilise également la biotechnologie comme outil de création artistique. Dans le cadre de sa pratique, il transpose les processus stochastiques de la biologie au domaine de la danse, de la performance et de l’art visuel. Pour son plus récent projet, il séquence son microbiome afin de générer des égoportraits métagénomiques.


Jennifer K. Dick (Université de Haute Alsace) :

« Circuits, CERN et l’imaginaire scientifique : de l’observation à la création en poésie contemporaine » 

Abordant l’échange entre la microbiologie et la poésie dans les œuvres contemporaine de Jennifer K Dick, Mary-Lou Rowley et Christian Bök parmi d’autres, l’exploration se focalisera sur les questions de ce que l’on sait, de ce que l’on peut dire que nous sommes, et de ce que l’on tente de faire face à notre finitude biologique et artistique. Thèmes abordés :

—un vocabulaire double : donné d’un sens microbiologique et d’un autre sens commun

—musicalité de la science : mots d’origine latine et leur musique particulière

—opacité vs transparence : la recherche de la connaissance de soi et de l’autre

—la bio-sémiotique, la bio-poésie et l’art du mot


Jennifer K. Dick a grandi à Iowa City, Iowa et réside actuellement à Mulhouse où elle est Maître de Conférences à l’Université de Haute Alsace. Elle est l’auteur de : No Title (Estepa, 2015), Conversion (Estepa, 2013), Circuits (Corrupt 2013), Betwixt (Corrupt 2011), Tracery (Dusie Kollectif, 2012), Enclosures (Blazevox ebook, 2007), Retina / Rétine (Estepa, tr Rémi Bouthonnier, 2007), Florescence (University of Georgia Press, 2004) et trois manuscrits à paraître: CERN, Lilith et That Which I Touch Has No Name et un livre écrit à quatre mains avec Amanda Deutch, Orphery. Elle a également co-dirigé deux livres sur la traduction en sciences sociales et travaille actuellement sur un manuscrit sur le texte et l’image. Un entretien de Jennifer K Dick est paru dans Diacritik (sur le thème de la création et la politique) en octobre 2016 https://diacritik.com/2016/10/17/jennifer-k-dick-le-spectre-des-langues-possibles-creation-et-politique-7/ .


Lia Giraud (Paris Sciences et Lettres)

« L’œuvre-processus : Une approche mésologique et esthétique de la sensitivité chez les micro-organismes »

La sensitivité des micro-organismes et leurs capacités d’interaction avec un milieu donné sont à l’origine des « œuvre-processus », installations en devenir où des processus biologiques réels dialoguent avec des processus techniques. Cette relation s’établie au travers d’activités opératoires choisies, qui mettent à l’œuvre les rapports de symbiose ou de lutte qu’entretiennent le vivant et l’artefact dans notre contexte techno-scientifique actuel.

En proposant ce milieu hybride sans pour autant imposer une forme unique, l’œuvre-processus cherche à soigner une relation singulière au milieu dans et par lequel l’individu s’élabore ; un processus qui se déploie autant dans l’expérience esthétique que dans l’activité de recherche artistique.


Lia Giraud est artiste-chercheuse, doctorante au sein au sein du programme SACRe (PSL) et dans l’axe de recherche “réflective interaction” (EnsadLab) et diplômée de l’ENSAD en photo-vidéo.Depuis 2010, elle initie des projets interdisciplinaires à la croisée des Arts, des sciences et des techniques, avec des institutions telles que l’ENS, l’institut Curie, l’UPMC, le MNHN, Supélec, La Paillasse etc. Ses oeuvres ont fait l’objet d’expositions en France et à l’étranger (104, prix Cube, Variations, Dutch Design Week (NL), Festival Images de Vevey (CH)). http://liagiraud.com/biographie/


Marion Laval Jeantet (Université Paris-I Panthéon Sorbonne)

« Auto-expérimentation artistique et microbiote »

Après avoir expérimenté l’altérité immunitaire à travers l’expérience Que le cheval vive en moi, nous nous sommes (le duo Art Orienté Objet) tout naturellement intéressés à l’altérité éco systémique que constitue le microbiote humain. Cet intérêt nous a conduit à une nouvelle expérience extrême, May the Pygmies Live in Me (Que le pygmée vive en moi), révélatrice de la complexité du monde moderne globalisé. Cette expérience interroge profondément les destructions inconsidérées entraînées par la société technologique au nom du développement, mais aussi les conséquences complexes de la globalisation sur nos organismes. Des conséquences encore méconnues qui pourraient changer notre conception du monde contemporain.


Marion Laval Jeantet est artiste au sein du duo Art Orienté Objet, chercheur en bio anthropologie et en ethnopsychiatrie, maître de conférences à l’université Paris-I Panthéon Sorbonne. Elle a cofondé l’association Veilleurs du monde en 1998, et l’Association for Nutritional Studies against Autoimmune Diseases.


Cette journée est organisée par le groupe « Sciences et Littératures » de la Sorbonne Nouvelle, grâce au soutien du groupe 19-21 du laboratoire PRISMES (EA 4398), de la Commission de la Recherche et du Service des Relations Internationales et Européennes de l’Université de la Sorbonne Nouvelle – Paris 3.

Pour vous inscrire à la liste de diffusion « Sciences et Littérature », vous pouvez adresser un message électronique à liliane.campos@sorbonne-nouvelle.fr ou à pierre-louis.patoine@sorbonne-nouvelle.fr.